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Zensus: Fragebogennummer im Adressfeld

Gerade hat mich jemand kontaktiert, der per Post einen Fragebogen zur Wohnungszählung bekommen hatte. Auf dem Antwortumschlag, in dem man das Teil zurückschicken soll, ist ein (kleiner) rechteckiger DataMatrix-2D-Barcode. Dieser kennzeichnet scheinbar nur, dass es sich um eine Werbeantwort handelt, enthält jedoch keine weiteren Daten (z. B. irgendwas, womit man Absender oder Empfänger identifizieren könnte) – er entspricht exakt dem Beispielbarcode, den die Post auf ihrer Website zu ResponsePlus in einem Beispiel zeigt. (Offiziell muss der Befragte das Porto zahlen, weil viele es aber nicht tun werden und die Zensusämter gerne den Brief trotzdem haben wollen ohne Strafporto zu zahlen, ist das Teil als Antwort gekennzeichnet – d.h. das Porto zahlt bei unfrankierten Briefen der Empfänger. Mehr dazu auch im lawblog von Udo Vetter)

Auf dem Fragebogen, der per Post verschickt wurde, steht im durch das Fenster im Umschlag sichtbare Adressfeld ein weiterer DataMatrix-Barcode, der als Freimachung dient. In dieser Freimachung kann eine Art Referenznummer/Kommentar untergebracht werden – bekannt wurde das, weil einige Banken es für eine gute Idee hielten, dort (also von außen lesbar!) die Kontonummer unterzubringen. Nachdem ich den DataMatrix-Code zugeschickt bekommen und mit bcTester dekodiert hatte, schickte ich den Inhalt des Barcodes an die Person, der der Fragebogen gehörte – und diese bestätigte mir, dass darin die Fragebogennumer kodiert ist.

Die Fragebogennummer kann somit von außen eingesehen werden, ohne den Umschlag zu öffnen. Jetzt stellt sich natürlich die Frage, ob das ein Problem darstellt, und darauf weiß ich keine Antwort. Falls jedoch die Anonymisierung der Daten über die Fragebogennummer durchgeführt wird, könnte es ein Problem sein – wenn die Daten anonymisiert werden, indem sie getrennt vom Namen unter der Fragebogennummer abgelegt werden, wäre die Zuordnung Fragebogennummer-Adresse nicht ganz unproblematisch. Solange die aber nur auf dem Umschlag steht, wäre das jetzt nicht so das Problem. Es ist aber möglich, dass die Informationen, die im Barcode stehen, auch noch bei der Post landen und dort ggf. zusammen mit der Adresse gespeichert werden. (Ob das der Fall ist, weiß ich nicht!)

Wenn also 1. die Anonymisierung über die Fragebogennummern erfolgt und 2. die Post die Informationen aus dem Barcode inkl. der dazugehörigen Adresse speichert, dann existiert eine Datenbank außerhalb der Kontrolle der Statistikämter, die eine Deanonymisierung der Zensusdaten ermöglichen würde.

Das ist also ein großes „wenn“ – es ist nicht klar, ob die Nummer in den Barcodes überhaupt ein Problem ist. Trotzdem wollte ich es hier erwähnen, vielleicht sieht jemand damit noch weitere Probleme oder findet es aus irgendeinem anderen Grund interessant. Für sich allein genommen dürfte die Fragebogennummer relativ uninteressant sein, in den Hinweisen zum Fragebogen steht:

Die Fragebogennummer enthält eine frei vergebene Ziffernfolge und ermöglicht es, den Fragebogen der betreffenden Person zuzuordnen. Darüber hinaus enthält sie eine Prüfziffer. Sie enthält aber keinerlei Informationen zu der betreffenden Person.

Warum die Nummer auf diese Art, von außen sichtbar, eingebaut ist? Einerseits kann man so unzustellbare Briefe maschinell einfacher zuordnen, ohne sie öffnen zu müssen um an den innenliegenden Barcode auf dem Fragebogen zu kommen. Andererseits kann es auch einfach sein, dass bei der Erstellung der Barcodes eine Referenznummer angegeben werden kann/soll/muss und dafür eben die Fragebogennummer genommen wurde.

Zu beachten ist: Die Fragebögen werden AFAIK nicht zentral für ganz Deutschland verschickt, d.h. es kann regionale Unterschiede geben. Bei dem Fragebogen, um den es hier geht, handelt es sich um den Bogen zur Gebäude- und Wohnungszählung, nicht um die Haushaltebefragung.

Die Barcodes kann man übrigens mit passender Software mit jedem ordentlichen Smartphone dekodieren. Wenn die Druckqualität so schlecht ist, dass eine Erkennungssoftware versagt (viele Programme scheinen generell nicht richtig zu funktionieren) kann es helfen, den Barcode vorher etwas unscharf zu rechnen (Gaussfilter). Vielen Dank an die Person, die die Barcodes zur Verfügung gestellt hat und die Idee mit dem Deanonymisierungsproblem hatte!

  1. 2011-05-23 um 12:40 UTC

    Ist ja mal ne nette Info, kannst vielleicht ein Beispiel bild hier hochladen?

    • Jan
      2011-05-24 um 01:07 UTC

      Leider nein, da darin eben die Fragebogennummer steht und die Leute, die mir Scans zum Testen geschickt haben, damit ziemlich sicher nicht einverstanden wären.

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